Las personas hacen fila para comprar alimentos en medio de la preocupación por la propagación del brote de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en el centro de La Habana, Cuba, el 3 de abril de 2020. REUTERS / Alexandre Meneghini

Los residentes de todas las edades están caminando de tienda en tienda en el país para localizar productos escasos a pesar de las recomendaciones de expertos en salud de quedarse en casa y respetar las pautas de distanciamiento social para evitar contraer la enfermedad altamente contagiosa.

La Cuba comunista importa más del 60% de sus alimentos, pero la pandemia ha obligado a su gobierno a cerrar las fronteras, negándole la moneda fuerte del turismo necesaria para pagar los bienes del extranjero. La industria del ocio representa el 25% de los ingresos de divisas del país.

Debido a la escasez, muchos residentes están utilizando aplicaciones para enjambrar tiendas cuando llegan productos codiciados, desde pollo y queso hasta leche en polvo y salsa de tomate, creando largas filas en las calles de La Habana donde la policía intenta mantener el orden.

Si bien Cuba se ha enfrentado a una escasez dispersa desde que comenzó el colapso de la Unión Soviética en 1989, han empeorado debido a una disminución en la ayuda del aliado socialista Venezuela y un endurecimiento de las sanciones estadounidenses de décadas bajo el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Ahora se están intensificando a medida que la pandemia agrava la crisis de efectivo de Cuba e interrumpe el comercio internacional y los precios de los alimentos.

«Hay una cola para todo, los productos son escasos», dijo el residente de La Habana, Luis Alberto, mientras esperaba en una línea de pollo que se extendía por más de 100 metros (330 pies).

Desde que se registraron los primeros casos de coronavirus en la isla el mes pasado, las autoridades han cerrado las fronteras a las personas y han pedido a los cubanos que solo salgan si es estrictamente necesario, siempre con máscaras faciales. El desinfectante se ha incluido en las tarjetas de racionamiento que los residentes usan para obtener bienes.

«Nadie está caminando excepto el médico de familia y la enfermera», dijo Nuris López, una peluquera, desde un pueblo de tamaño mediano en las estribaciones de la Sierra Maestra, en la provincia oriental de Granma.

«Pero cuando algo de carne molida finalmente llegó el otro día, todos salieron de sus hogares con máscaras y se alinearon con un policía que mantenía el orden», dijo.

‘PERFECTA TORMENTA’

El presidente Miguel Díaz-Canel advirtió recientemente a los ciudadanos que consumirían menos alimentos importados «debido a la situación actual».

Cuando los barcos llegaron la semana pasada con maíz y arroz, fue una gran noticia en los medios estatales.

Cuba no es miembro del Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial u otras instituciones multilaterales de crédito a las que podría recurrir para obtener fondos de emergencia.

El ministro de Economía, Alejandro Gil, dijo que la única solución es «encontrar en la agricultura la principal fuente de alimentos para la gente», pero el sector está sufriendo una falta creciente de insumos, como fertilizantes y pesticidas, en parte debido a las sanciones de Estados Unidos.

“Se está gestando una tormenta perfecta. Para mayo, la situación alimentaria aquí será mucho peor ”, dijo un experto agrícola local, que solicitó el anonimato debido a las restricciones para hablar con periodistas extranjeros.

PRODUCCIÓN DE ALIMENTOS EN PROBLEMAS

Cuba es famosa por luchar contra las epidemias e infame por su sistema agrícola centralizado e improductivo al estilo soviético, desde hace mucho tiempo abandonado por otros países de gestión comunista.

Muchos expresan fe en el primero y no en el segundo.

«Cuba tiene el virus bajo control y estoy seguro de que seguirá así», dijo Emandez Maseo, un maestro en el este de Cuba. «Al mismo tiempo, estamos entrando en una situación crítica, no hay nada en los mercados y está empeorando».

Cuba ha reportado 396 casos de coronavirus y 11 muertes, todos menos algunos relacionados con viajeros que ingresan desde el extranjero.

Gran parte de la economía no relacionada con el turismo permanece abierta, pero es difícil ver que la producción agrícola compensa las menores importaciones.

Según el gobierno, solo el 40% de los suministros normales de combustible e incluso menos fertilizantes y pesticidas se usaron para la cosecha de invierno. La siembra comenzó antes de la pandemia en noviembre y la cosecha terminó en marzo.

El gobierno no ha informado sobre los resultados de la temporada de crecimiento más importante de Cuba. El funcionario del Ministerio de Agricultura, Yojan García Rodas, dijo a la radio local que los agricultores pudieron plantar menos de la mitad de la superficie planificada de frijoles, un alimento básico local, porque tuvieron que usar bueyes para labrar la tierra debido a la falta de combustible.

Hablando de una plaga que acabó con gran parte de la cosecha, Rodas dijo que solo el 15% de las 22,000 hectáreas plantadas (54,000 acres) podrían protegerse con pesticidas químicos.

Luis Enrique Plutin, un agricultor que trabajaba en los campos bajo un sol abrasador con otros miembros de la cooperativa en las afueras de La Habana, era flemático.

«A través del sacrificio y el trabajo podemos producir algo, pero no mucho, para la población», dijo. «Y podemos seguir produciendo más, pero imagina las dificultades que tenemos».

Reporte de Marc Frank; Edición por Paul Simao

Origen: reuters.com