Las estadísticas de mortalidad muestran que muchas personas han muerto por causas relacionadas con el bloqueo, no por Covid-19.

Hace muchos años, uno de mis deberes como joven pasante quirúrgico era llenar certificados de defunción para pacientes recientemente fallecidos. En “causa de muerte”, la Parte I solicitó la causa inmediata, otras condiciones que la llevaron a ella y la causa subyacente. La Parte II solicitó “otras condiciones importantes que contribuyen a la muerte pero que no resultan en la causa subyacente dada en la Parte I”. Si crees que esto es confuso, tienes razón. ¿El paciente postoperatorio encontrado muerto en la cama realmente murió de un ataque al corazón, una embolia pulmonar o alguna complicación operativa, como sangrado? ¿Dónde enumera su cáncer de colon o hipertensión?

La tarea no se ha vuelto más fácil durante la pandemia de Covid-19. La gente sigue muriendo de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, cáncer y accidentes. Pero ahora hay una nueva enfermedad respiratoria a tener en cuenta. No todos los difuntos que dieron positivo para el virus que causa Covid-19 murieron a causa de él; de hecho, la enfermedad es leve para la mayoría de las personas. Por el contrario, algunas muertes debidas a Covid-19 pueden asignarse erróneamente a otras causas de muerte porque las personas nunca fueron examinadas y Covid-19 no fue diagnosticada. Casi todos los que mueren de Covid-19 tienen problemas de salud concurrentes—El difunto promedio tiene 2.5 afecciones comórbidas — y la hipertensión, las enfermedades cardíacas, las enfermedades respiratorias y la diabetes se encuentran entre las más comunes. La presencia e interacción de estas afecciones comórbidas es lo que a veces cambia a Covid-19 de una enfermedad relativamente benigna a una mortal. Pero las comorbilidades también pueden causar la muerte, independientemente de Covid-19.

Una forma común de distinguir la carga de mortalidad de un nuevo agente infeccioso de otras causas de muerte es estimar el exceso de muertes que ocurrieron más allá de lo que se esperaría si el patógeno no hubiera circulado. Un estudio reciente de 48 estados y el Distrito de Columbia estimó 122.300 muertes en exceso durante el período pandémico del 1 de marzo al 30 de mayo, en comparación con las muertes esperadas calculadas a partir de los cinco años anteriores. Las muertes oficialmente atribuidas a Covid-19 representaron el 78 por ciento del total; aproximadamente 27,000 muertes (22 por ciento) no se atribuyeron a Covid-19. Un segundo estudio , utilizando la misma base de datos con diferentes métodos estadísticos para el período del 1 de marzo al 25 de abril, encontró que el 65 por ciento de 87,000 muertes en exceso se atribuyeron a Covid-19.

Solo una parte de la discrepancia entre el exceso de muertes y las muertes oficiales de Covid resulta de la falta de conteo de muertes de Covid. En la ciudad de Nueva York, cuando se examinaron las muertes en exceso entre el 11 de marzo (la primera muerte registrada de Covid-19) y el 2 de mayo , solo el 57 por ciento tenía Covid-19 confirmado por laboratorio. Sin embargo, cuando las muertes probables, muertes para las cuales Covid-19, SARS-CoV-2, o un término equivalente figuraban en el certificado de defunción como una causa de muerte inmediata, subyacente o contribuyente, pero que no tenían confirmación de laboratorio de Covid- 19 — se agregaron, el 22 por ciento de las muertes en exceso todavía no se atribuyeron a Covid-19.

El efecto indirecto de la pandemia (muertes causadas por las respuestas sociales y económicas a la pandemia, incluidos los bloqueos) parece explicar el equilibrio. Por ejemplo, las personas retrasadas necesitaban atención médica porque se les ordenó refugiarse en el lugar, estaban demasiado asustadas para ir al médico o no pudieron obtener atención debido a las limitaciones de la atención disponible, incluida una moratoria en los procedimientos electivos.

Los ingresos hospitalarios en todo el país en los hospitales de VA, el sistema hospitalario más grande del país, disminuyeron un 42 por ciento en seis afecciones de emergencia: accidente cerebrovascular, infarto de miocardio (IM), insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, apendicitis y neumonía, durante seis semanas de la Covid- 19 pandemia (11 de marzo al 21 de abril) en comparación con las seis semanas inmediatamente anteriores (29 de enero al 10 de marzo). La caída fue significativa para las seis afecciones y varió de una disminución del 40 por ciento para el infarto de miocardio al 57 por ciento para la apendicitis. No se encontró tal disminución en las admisiones durante el mismo período de seis semanas en 2019. Estas condiciones de emergencia no se volvieron menos letales como resultado de la pandemia; más bien, las personas simplemente murieron por enfermedades agudas que habrían sido tratadas en tiempos normales.

Las muertes por enfermedades crónicas no emergentes también aumentaron a medida que los pacientes pospusieron las visitas de mantenimiento y sus condiciones médicas se deterioraron. En el segundo estudio de exceso de muertes, los cinco estados con la mayor cantidad de muertes de Covid-19 de marzo a abril (Massachusetts, Michigan, Nueva Jersey, Nueva York y Pensilvania), experimentaron grandes aumentos proporcionales en las muertes por causas subyacentes no respiratorias, incluyendo diabetes (96 por ciento), enfermedades del corazón (89 por ciento), enfermedad de Alzheimer (64 por ciento) y enfermedades cerebrovasculares (35 por ciento). La ciudad de Nueva York, el epicentro Covid-19 de la nación durante ese período, experimentó los mayores aumentos en las muertes no respiratorias, especialmente por enfermedades cardíacas (398 por ciento) y diabetes (356 por ciento).

Los diagnósticos de cáncer se retrasaron durante meses ya que los pacientes no pudieron obtener procedimientos de detección “electivos”. Para algunos, esto resultará en una enfermedad más avanzada. Los casos de cáncer diagnosticados, normalmente tratados con cirugía o tratamientos médicos para pacientes hospitalizados, fueron tratados con tratamientos ambulatorios. Mientras que algunos oncólogos racionalizaron que los resultados podrían ser igual de buenos, los médicos claramente se estaban desviando del estándar de atención.

Los bloqueos condujeron a un amplio desempleo y recesión económica, lo que resultó en un mayor abuso de drogas y alcohol y aumentos en el abuso doméstico y suicidios . La mayoría de los estudios en una revisión sistemática de la literatura encontraron una asociación positiva entre la recesión económica y el aumento de los suicidios. Los datos de la Gran Recesión de 2008 mostraron una fuerte correlación positiva entre el aumento del desempleo y el aumento del suicidio en personas de mediana edad (45-64). Diez veces más personas enviaron mensajes de texto a una línea directa de emergencia mental por desastre del gobierno federal en abril de 2020 que en abril de 2019.

A medida que consideramos cómo lidiar con los números resurgentes de casos de Covid, debemos reconocer que las medidas de mitigación como el refugio en el lugar y los cierres parecen haber contribuido al número de muertos. Las órdenes fueron emitidas por estados y localidades a fines de marzo; El exceso de muertes alcanzó su punto máximo en la semana que terminó el 11 de abril . La reapertura comenzó a mediados de abril, y para el 20 de mayo todos los estados que habían impuesto órdenes comenzaron a levantar las restricciones. En junio, a medida que la economía continuó reabriéndose, el exceso de muertes disminuyó.

Nuestro enfoque debe ser garantizar que el sistema de atención médica pueda tratar simultáneamente Covid-19 y otras enfermedades y asegurar a los pacientes que es seguro buscar atención. De lo contrario, los médicos jóvenes de hoy tendrán que comenzar a ingresar una nueva causa de muerte en los certificados de defunción: “política pública”.

Foto de Spencer Platt / Getty Images

Origen: City Journal