Barry Brownstein

Algunos afirman que el capitalismo deshumaniza a los individuos. Otros afirman que las historias de Horacio Alger son un mito, creyendo que los individuos tienen poca movilidad social o económica bajo el capitalismo y no pueden elevarse por encima de las circunstancias en las que nacen.

Si usted cree que el capitalismo hace un trabajo peor que el socialismo en la movilidad social y económica y que el socialismo trata a la gente más humanamente, por favor pase un tiempo en un país colectivista como Corea del Norte y cuéntenos.

En mi ensayo, «La gente es menos egoísta bajo el capitalismo«, exploré por qué el individualismo y el libre intercambio hacen a la gente más altruista y digna de confianza. El otro lado de este número revela cómo y por qué el colectivismo deshumaniza a los individuos.

En The True Believer, un libro seminal sobre los movimientos de masas del filósofo social Eric Hoffer, Hoffer escribe: «Los movimientos de masas pueden surgir y difundirse sin creer en un Dios, pero nunca sin creer en un diablo. Normalmente, la fuerza de un movimiento de masas es proporcional a la vivacidad y tangibilidad de su demonio».

Hoffer cuenta la historia «de una misión japonesa que llegó a Berlín en 1932 para estudiar el movimiento nacional-socialista». El periodista británico Frederick Voigt «preguntó a un miembro de la misión qué pensaba del movimiento».

Demostrando la necesidad de un «diablo» tangible, el miembro respondió: «Es magnífico. Desearía que pudiéramos tener algo así en Japón, pero no podemos, porque no tenemos judíos».

Sin despertar el odio primitivo que nos enfrenta a «nosotros» con «ellos», no puede haber una lealtad inquebrantable de la población cuando un movimiento de masas no cumple sus promesas.

Cuando el socialismo fracasa inevitablemente, las elites gobernantes tienen que cambiar la atención de la población a un chivo expiatorio. Alguien o algún grupo que no sea la dirección política tiene que ser culpado.

Cuando los seres humanos no son consumidos por pensamientos de diferencias y odio, naturalmente se conectan con la humanidad de los demás. Como el profesor de psicología Nour Kteily observa, «Tenemos esta increíble capacidad de cooperación; es lo que nos hace humanos en muchos sentidos. Y sin embargo, tenemos esta capacidad para el otro».

El odio comienza cuando deshumanizamos a los demás. Agrupamos a los individuos en un único grupo homogéneo. Este otro grupo se convierte en el blanco del odio cuando creemos que «estoy sufriendo debido a ellos».

La profesora de filosofía Michelle Maiese proporciona una visión de cómo el ser diferente lleva a la desindividuación, lo que lleva a la deshumanización y abre una laguna moral para justificar el daño a los demás:

La desindividuación también facilita la deshumanización. Es el proceso psicológico por el que una persona es vista como miembro de una categoría o grupo en lugar de como individuo. Dado que las personas desindividualizadas parecen menos que plenamente humanas, se las considera menos protegidas por las normas sociales contra la agresión que las que están individualizadas. Entonces se hace más fácil racionalizar los movimientos contenciosos o las acciones severas tomadas contra los oponentes.

Una vez que ciertos grupos son estigmatizados como malvados, moralmente inferiores y no plenamente humanos, la persecución de esos grupos se vuelve más aceptable psicológicamente. Las restricciones contra la agresión y la violencia comienzan a desaparecer. No es sorprendente que la deshumanización aumente la probabilidad de la violencia y pueda hacer que un conflicto se intensifique fuera de control. Una vez que se ha producido un estallido de violencia, puede parecer aún más aceptable que las personas hagan cosas que antes habrían considerado moralmente impensables.

Los nazis describieron a los judíos como ratas. Los funcionarios hutus de Ruanda los llamaban cucarachas tutsis. Despojados de su humanidad, los judíos y los tutsis se convirtieron en víctimas del genocidio.

Al igual que los japoneses, los norcoreanos no tienen judíos, pero los norcoreanos han convertido en un «diablo» a los estadounidenses y a gran parte de su propia población.

La desertora norcoreana Hyeonseo Lee creció pensando que su país «era la nación más grande de la tierra». En su libro, The Girl With Seven Names (La Chica de los Siete Nombres), Lee explica cómo le enseñaron que «los niños surcoreanos se vestían con harapos» y «buscaban comida en los montones de basura y sufrían la crueldad sádica de los soldados americanos, que los usaban para practicar el tiro al blanco, los atropellaban en jeeps o les hacían pulir las botas». La maestra de Lee mostró «dibujos de niños mendigando descalzos en invierno».

Los que están en Corea del Norte sufren privaciones inimaginables y no entienden lo mucho mejor que está el resto del mundo. La casa de los horrores de Corea del Norte se mantiene unida por la fuerza bruta, la propaganda implacable y el odio adoctrinado.

Como Hyeonseo Lee, Yeonmi Park es un desertor norcoreano. En su libro, In Order to Live, Park habla de escolares norcoreanos que aprenden aritmética contando el número de «bastardos americanos» muertos.

Sin embargo, despertar el odio contra los estadounidenses no es suficiente para mantener a los Kim en el poder en Corea del Norte. Pocos norcoreanos se encontrarán con un americano.

Lamentablemente, el mayor odio de las élites gobernantes de Corea del Norte se reserva para su propio pueblo cuando su lealtad al Estado es juzgada como menos que absoluta. Según el blog NK Hidden Gulag, un proyecto apoyado por el Comité de Derechos Humanos de Corea del Norte, esta clase de ciudadanos supuestamente alberga «actitudes o asociaciones contrarrevolucionarias, incluyendo el ser culpables de lo que el experto norcoreano en gulag David Hawk describe como ‘malas acciones, malos pensamientos, malos conocimientos, malas asociaciones o el fondo de la clase equivocada’.

Los norcoreanos viven bajo el seongbun, un rígido sistema de clasificación social del que no hay esperanza de escapar. Una vez clasificado, el único movimiento social posible es hacia abajo.

Los 23 millones de norcoreanos están clasificados en una de tres categorías: «leales, vacilantes u hostiles». Hyeonseo Lee describe el sistema seongbun:

Dentro de las tres grandes categorías hay cincuenta y una gradaciones de estatus, que van desde la familia gobernante Kim en la parte superior, a los presos políticos sin esperanza de liberación en la parte inferior.

La ironía era que el nuevo estado comunista había creado una jerarquía social más elaborada y estratificada que cualquier otra que se haya visto en la época de los emperadores feudales. La gente de la clase hostil, que constituía alrededor del 40% de la población, aprendió a no soñar. Se les asignó a las granjas y minas y a los trabajos manuales.

Un rasgo esencial de seongbun es la doctrina del yeon-jwa-je para el castigo colectivo de los crímenes políticos. Como dice el edicto del yeon-jwa-je, emitido por Kim Il-sung en 1970, «La semilla de los fraccionistas o enemigos de clase, sean quienes sean, debe ser eliminada a través de tres generaciones».

Lee describe cómo los Bowibu, la policía secreta de Corea del Norte, se apoyan en los vecinos «para informar a los vecinos; los niños para espiar a los niños; los trabajadores para vigilar a los compañeros de trabajo; y el jefe de la unidad popular del barrio, el banjang, [para mantener] un sistema organizado de vigilancia de cada familia de su unidad».

La culpa colectiva, yeon-jwa-je, crea una población que vive en un estado de miedo y paranoia.

Lee añade que «los Bowibu no estaban interesados en los verdaderos crímenes que afectaban a la gente, como el robo, que estaba muy extendido, o la corrupción, sino sólo en la deslealtad política, cuyo más mínimo indicio, real o imaginario, era suficiente para hacer desaparecer a toda una familia: abuelos, padres e hijos». Su casa sería acordonada; se los llevarían en un camión por la noche, y no se los volvería a ver».

«Sentarse en un periódico con la cara de un Kim» es un «crimen» que puede enviar tres generaciones a los campos de concentración de Corea del Norte.

La adoración de la dinastía Kim es exigida a la población. Lee describe una manifestación de este culto:

Toda nuestra vida familiar, comiendo, socializando y durmiendo, tuvo lugar bajo los retratos. Crecí bajo su mirada. Cuidarlos era la primera regla de toda familia. De hecho, representaban una segunda familia, más sabia y benigna incluso que nuestros propios padres. Representaban a nuestro Gran Líder Kim Il-sung, que fundó nuestro país, y a su querido hijo Kim Jong-il, el Querido Líder, que un día lo sucedería. Sus rostros distantes y aerografiados ocupaban un lugar de honor en nuestro hogar, y en todos los hogares. Colgaron como íconos en cada edificio en el que entré. Desde muy joven ayudé a mi madre a limpiarlos. Usábamos un paño especial proporcionado por el gobierno, que no se podía usar para limpiar nada más.

La implacable propaganda norcoreana ha afirmado que algunos dieron sus vidas para salvar los retratos «sagrados»:

Cada año, las historias de heroísmo para salvar retratos aparecían en los medios. Mis padres oirían un reportaje de radio elogiando a un abuelo que había vadeado a través de una traicionera inundación sosteniendo los retratos sobre su cabeza (los había salvado, pero sacrificó su propia vida en el intento), o verían una fotografía en el Rodong Sinmun, el diario nacional, de una pareja sentada precariamente en el tejado de su cabaña después de un catastrófico alud de barro, agarrando los retratos sagrados. El periódico exhortó a todos los ciudadanos a emular el ejemplo de estos héroes de la vida real.

Aquí está la máxima deshumanización: todo lo único que realmente importa en Corea del Norte son las vidas de los Kim. «Incluso aquellos que mueren de hambre… dijeron: ‘Estoy preocupado por Kim Jong Il, el líder. Su salud. Su seguridad».

En el vasto sistema de campos de concentración de Corea del Norte, los guardias norcoreanos tratan brutalmente a sus compatriotas. Adoctrinados en seongbun y yeon-jwa-je, los guardias ven a los prisioneros como «otros» menos humanos y contrarrevolucionarios.

En su libro Long Road Home: Testimonio de un sobreviviente de un campo norcoreano, Yong Kim ofrece un ardiente testimonio de la brutalidad en los campos de concentración de Corea del Norte. Yong Kim es uno de los únicos sobrevivientes conocidos del campo No. 14. Yong Kim detalla la difícil situación de los reclusos obligados a trabajar más de 12 horas al día haciendo un trabajo peligroso y duro en «tres puñados de granos de maíz acompañados de un poco de sal gruesa y un tazón de sopa acuosa, una porción diseñada deliberadamente para matar de hambre a los reclusos a una muerte lenta y atroz».

Como escribe Yong Kim, «Los prisioneros estaban más allá del punto de sentirse hambrientos, por lo que se sentían constantemente delirantes. Pero lo que realmente nos estaba matando era la tortura psicológica y emocional. A ningún miembro de la familia se le permitía permanecer juntos». (Recordemos que tres generaciones de norcoreanos son encarcelados por delitos políticos).

Si crees que los horrores de Corea del Norte son una aberración, estás equivocado. La historia muestra que los estados socialistas deshumanizan a otros, agrupándolos en clases hostiles, como explica la profesora de UCLA Kim Suk-Young en su introducción a Long Road Home:

Encontramos prácticas similares al seongbun norcoreano, que marcaba a los grupos sociales no deseados y los estigmatizaba permanentemente después de la revolución socialista. Richard K. Carton señala que «cada toma de poder comunista -en Polonia, Checoslovaquia, Hungría, Rumania, Bulgaria, Yugoslavia y Albania- iba acompañada de arrestos masivos destinados principalmente a la eliminación de la oposición». Algunos prisioneros fueron internados y otros fueron asignados a trabajos forzados». Asimismo, en la República Popular China, como muestra el estudio de Philip F. Williams y Yenna Wu, tuvo lugar un proceso similar de agrupación de personas indeseables a escala masiva: «La justificación de los arrestos políticos a gran escala… se repetiría en las políticas legales y el derecho penal instituidos por los sucesivos regímenes comunistas chinos a lo largo del siglo XX. Este patrón general era muy similar para los regímenes leninistas de toda Eurasia, especialmente durante la fase de consolidación».

La clase dominante necesita que la clase hostil sea un chivo expiatorio y también una fuente de trabajo, como señala Suk-Young:

Lo que es intrigante de este esfuerzo de eliminación masiva de ciertas clases sociales, sin embargo, no es sólo la creación de la llamada clase anti-revolucionaria, sino también el hecho de que la mayoría de los anti-revolucionarios terminaron siendo absorbidos por el estado como fuente de trabajo libre. Como Williams y Yu argumentan, «Debido a sus antecedentes de mala clase y a la necesidad del gobierno de mano de obra barata, los granjeros y terratenientes ricos y sanos que fueron acusados de ningún delito también fueron a menudo reclutados para el servicio coercitivo en las brigadas de trabajos forzados».

Un rasgo esencial del socialismo es deshumanizar a los demás. Al igual que millones en la Camboya de Pol Pot o la China de Mao, a millones de norcoreanos se les ha enseñado a odiar a los demás. Millones de la «clase hostil» han sido asesinados de hambre y brutalmente. El socialismo nunca producirá un resultado diferente. ¿Cómo es posible insistir en que el próximo régimen socialista será diferente?

Origen: fee.org.es