La Venezuela pobre ha derivado en una nación de miserias. En una nación de ruinas y desaparición de las oportunidades de progreso.

Venezuela ha sido una nación históricamente pobre. Esto lo han afirmado no solo los estudiosos del desenvolvimiento económico venezolano, como Asdrúbal Baptista, sino también historiadores y otros científicos sociales que han constatado cómo a lo largo de los tiempos grandes capas de la población –porcentualmente la mayoría– han vivido siempre en los rigores de la pobreza.

La irrupción de una economía petrolera a partir de la segunda década del siglo XX creó muy rápidamente la fantasía de que era un país de innumerables riquezas. Dentro y fuera del territorio comenzó a repetirse: «Venezuela es rica». Se listaban los elementos que justificaban esa afirmación: enormes yacimientos de petróleo y gas, incalculables riquezas minerales, tierras fértiles, clima benévolo, disponibilidad de agua, paisajes extraordinarios, potencial turístico, posición geográfica estratégica, y tantas cosas más que generaban la ilusión de país que, más temprano que tarde, lograría mejorar los niveles de vida de la gran mayoría de sus habitantes.

En medio de una condición estructural de pobreza, los ingresos petroleros produjeron cambios de enorme significación, especialmente en las décadas comprendidas entre 1920 y 1970. Puede decirse –como lo afirmaba el propio Baptista– que fueron cincuenta años de bonanza.

En ese período se creó una infraestructura educativa nacional y se masificó la educación, se desarrolló una red hospitalaria y de atención a la salud, se multiplicó el número de universidades, se estructuró una red de carreteras y autopistas que se dispersó por una buena parte del territorio, se levantaron y pusieron en funcionamiento grandes obras de infraestructura y servicios –represas, centrales hidroeléctricas, teatros, museos, estadios e instalaciones deportivas, plazas, mercados, bulevares y más– que cambiaron sustantivamente la existencia de una parte considerable de la población.

En estrecha relación con el proceso de modernización que experimentó el país –porque de eso se trató, en lo fundamental, la bonanza fue el motor de la modernización en Venezuela-, ocurrió un fenómeno cuyas consecuencias todavía no se han evaluado con el rigor y la profundidad que amerita: el establecimiento y propagación de una clase media urbana en todo el país, especialmente –y no exclusivamente– en las ciudades medianas y grandes.

Como en tantos otros países, la clase media fue también en Venezuela una fuerza determinante en el funcionamiento y desarrollo de la sociedad.

Potenció las realidades de las disciplinas profesionales; el establecimiento y multiplicación de empresas y emprendimientos; la aparición y auge de movimientos culturales y artísticos; los avances en la innovación, las ciencias y los usos tecnológicos; contribuyó de forma decisiva a establecer parámetros de excelencia en todos los ámbitos sociales y productivos; y, en el sentido más noble de la afirmación, le dio forma relevante a un ideario sobre cuestiones como trabajo, formación, solidaridad social y convivencia, entre muchas otras.

La clase media sintetizó muchas de las aspiraciones que han sido axiales en la compleja trama de la sociedad venezolana

Aquella Venezuela pobre, con una clase media sólidamente estructurada; aquella Venezuela que era de oportunidades e injusticias, de contradicciones y ámbitos de excelencia; aquella Venezuela que preservaba un estatuto de dignidad, a pesar de las indiscutibles y evidentes inequidades; aquella Venezuela pobre ha derivado en una nación de miserias. En una nación de ruinas y desaparición de las oportunidades de progreso.

El régimen de Chávez y Maduro no se conformó con destruir los beneficios, los indicadores sociales positivos y los bienes que la sociedad había logrado construir entre 1920 y 2000, sino que también condujo la pobreza a escenas quizás comparables con las que se produjeron en las zonas rurales durante las guerras del siglo XIX.

Los pobres fueron empujados a situaciones total despojamiento; la clase media, prácticamente ha desaparecido; las empresas han sido arrasadas; las instituciones del sector público son hoy entidades ruinosas, perversamente politizadas, corruptas, absolutamente ajenas al interés de los ciudadanos.

En el país de las miserias, las personas han perdido entre 8 y 10 kilos de peso como promedio. Viven sitiados por el hambre, las enfermedades, el desempleo y bandas de delincuentes y grupos fuera de la ley como los colectivos y las FAES.

Escenas dantescas, como el consumo de animales domésticos o robados de los zoológicos; niños y ancianos que mueren de hambre en sus casas sin ningún apoyo o asistencia; madres y padres de familia que hurgan en los basureros en busca de algún alimento para sus hijos; personas hospitalizadas, de todas las edades y condición social, que mueren a diario sin recibir tratamiento o medicamentos; cientos de miles de familias que destruyen su entorno natural en busca de leña, porque en el país que producía 3,2 millones de barriles de petróleo al día en 1998 no hay gas, ni gasolina, ni diésel, ni kerosene ni tampoco electricidad con la que cocinar.

No solo hay testimonios que provienen de todas las regiones venezolanas. No solo hay llamados desesperados de organizaciones religiosas y de las ONG que luchan por aminorar estos padecimientos. No solo hay estudios, como la ENCOVI y otros, que ponen en claro la magnitud y extensión de la miseria venezolana. Se trata de un clamor nacional. Un absoluto y constante grito de la sociedad entera que no tiene ninguna respuesta desde el poder. O sí. Tiene una. Solo una, apresar y enjuiciar a las organizaciones que prestan ayuda a las personas que viven en condiciones de hambre extrema. Porque de eso trata la política de Maduro en contra del hambre: liquidar los últimos resquicios de ayuda que reciben los hambrientos.

Miguel Henrique Otero

Venezolano y español, radicado en España. Licenciado en Matemáticas de la Universidad Central de Venezuela. Después de realizar estudios de posgrado en administración empresarial, viaja a Europa para estudiar economía en Churchill College, Cambridge, y sociología en la Universidad de Sorbonne. Después de regresar a Venezuela empieza una extensa actividad cultural, política y empresarial que continúa hoy en día. Periodista, presidente y director del periódico El Nacional. Fue vicepresidente de Bloque de Prensa, la asociación de prensa principal de Venezuela. Henrique Otero es reconocido como pionero en el uso de nuevas tecnologías en el periodismo y en la gestión de empresas de medio de comunicación. También fue presidente del Grupo de Diarios América, miembro de la directiva de la Sociedad Interamericana de Prensa y de la Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias (WAN-IFRA). Membresía: Asociación de Revistas ARI, Colegio Nacional de Periodistas (CNP) y miembro de Honor de Venezuelan Press.

Origen: Cambio16