Las cartas de Alexei Navalny, el hombre al que teme Putin

“Occidente cae una y otra vez en las trampas elementales de Putin”, escribió Navalny en una carta que llegó el 14 de enero. “Simplemente me deja sin aliento, ver cómo Putin hace esto contra el establecimiento estadounidense una y otra vez”.

Simon Shuster | TIME

En una fría mañana de noviembre, la familia de Alexei Navalny, el líder de la oposición rusa, hizo el viaje para visitarlo en la Colonia Penal N° 2. El viaje desde Moscú tomó alrededor de dos horas, aunque algunas partes se sintieron como viajar de regreso en el tiempo. Al salir de la autopista de la capital de alta tecnología de Rusia, las carreteras se llenaron de baches. Los bloques de apartamentos dieron paso a cabañas de madera, y las ancianas aparecieron cerca de la carretera con abrigos pesados, vendiendo verduras de sus jardines.

En las puertas de la prisión, la esposa y los padres de Navalny llevaron algunas bolsas de comestibles a una sala de espera, donde un teléfono antiguo les permitió anunciar su visita a los guardias. En poco tiempo, el recluso fue conducido a su encuentro. Parecía flaco, con la cabeza rapada, una amplia sonrisa enmarcada por un sombrero de prisión. Habían pasado diez meses desde el encarcelamiento de Navalny, y más de un año desde que estuvo a punto de morir envenenado con un arma química. Sus efectos sobre su sistema nervioso ya no se notaban; sus manos habían dejado de temblar. “Se veía bien”, me dijo más tarde su esposa, Yulia Navalnaya. «No estaba alterado.»

Había sido decisión de Navalny estar allí. No en esta prisión específica, con sus guardias silenciosos y sus ventanas empapeladas para crear la sensación, dice Navalny, de vivir dentro de una caja de zapatos. Pero él tomó la decisión de regresar a Rusia, plenamente consciente de lo que el estado probablemente le haría. Desde su exilio temporal decidió hace casi exactamente un año someterse a la custodia del régimen que lo acusó de intentar asesinarlo. El veneno no había logrado matar a Navalny. Ni siquiera lo había cambiado realmente.

Desde los confines de su cuartel, todavía dirige una red de disidentes dedicados a derrocar al presidente Vladimir Putin. Sus principales líderes son fugitivos de la ley rusa, aunque no me resultó difícil encontrarlos mientras investigaba esta historia. Algunos me atendieron mientras recaudaban fondos en la ciudad de Nueva York o hacían cabildeo en Washington. Otros me mostraron el estudio de televisión que construyeron en Europa del Este, en las afueras de la frontera con Rusia, para hacer transmisiones para millones de seguidores en el interior.

A través de ellos, comencé a recibir una serie de cartas manuscritas de la Colonia Penal N° 2. “Por favor, no demasiadas preguntas”, me dijo Navalny en la primera el pasado mes de octubre. “No hay tiempo para escribir aquí, y el proceso de publicar estas páginas es agotador”. No lo sabrías por el volumen de sus respuestas posteriores, unas dos docenas de páginas con rayas cubiertas en una escritura rusa apresurada. El primero venía puntuado con una cara sonriente, como si el disidente aún estuviera agregando emojis al blog que inició su carrera política.

Nuestro intercambio, que duró hasta mediados de enero, coincidió con una época tensa en Europa. No mucho después de que la familia de Navalny lo visitara, Putin comenzó a concentrar tropas cerca de la frontera occidental de Rusia, lo suficiente como para lanzar una invasión a Ucrania. La Administración Biden trató de disuadir a los rusos, lo que resultó en un enfrentamiento empapado en el renacimiento de la Guerra Fría. Los enviados de las dos superpotencias nucleares del mundo pasaron semanas intercambiando amenazas y demandas. El espectáculo hizo temblar a Navalny. “Occidente cae una y otra vez en las trampas elementales de Putin”, me escribió en una carta que llegó el 14 de enero. “Simplemente me deja sin aliento, ver cómo Putin hace esto contra el establecimiento estadounidense una y otra vez”.

En sus conversaciones con Putin, la estrategia de EEUU ha sido ofrecer a Rusia una «salida diplomática», al tiempo que deja en claro que una invasión de Ucrania se enfrentaría a «costos severos y abrumadores», me dijo un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, y agregó que Estados Unidos considera que el encarcelamiento de Navalny “tiene motivaciones políticas y es una gran injusticia”.

Pocas personas han estudiado a Putin tanto o tan obsesivamente como Navalny. En sus cartas trata de explicar qué motiva al presidente ruso y qué teme Putin. No es lo que dice estar preocupado: el despliegue de las fuerzas estadounidenses en Europa del Este, o la posibilidad de que Ucrania pueda unirse algún día a la alianza de la OTAN. “En lugar de ignorar esta tontería”, escribe Navalny, “Estados Unidos acepta la agenda de Putin y corre a organizar algunas reuniones. Como un colegial asustado que ha sido acosado por un estudiante de último año”.

Lo que Putin realmente teme es lo que busca el movimiento de Navalny: un cambio de poder en Rusia, seguido de la destitución de su clan corrupto de oligarcas y espías. No es la OTAN la que mantiene a Putin despierto por la noche; es el espacio para la disidencia democrática que la OTAN abre a lo largo de su frontera. Este miedo, argumenta Navalny, es lo que impulsa todos los conflictos que Rusia libra con Occidente. “Para consolidar el país y las élites”, escribe, “Putin necesita constantemente todas estas medidas extremas, todas estas guerras: reales, virtuales, híbridas o simplemente confrontaciones al borde de la guerra, como estamos viendo ahora”.

En lugar de convocar conversaciones u ofrecer concesiones, Navalny quiere que EEUU presione al Kremlin desde afuera mientras que Navalny y sus seguidores lo presionan desde adentro. Él cree que la combinación dividirá a las élites en torno a Putin, dando paso a lo que a los seguidores de Navalny les gusta llamar “la hermosa Rusia del futuro”, una que es libre, democrática, en paz con sus vecinos y Occidente.

Pero ese eslogan elude la fealdad de cómo suelen caer las dictaduras. Los rusos no necesitan buscar ejemplos muy lejos. A principios de enero, las protestas se extendieron por la vecina Kazajstán, una autocracia rica en petróleo al sur de Rusia. Los edificios gubernamentales fueron incendiados. Decenas de policías y manifestantes murieron. El presidente de Kazajstán emitió una orden de disparar a matar a sus fuerzas de seguridad y pidió ayuda a Rusia y sus aliados. En cuestión de horas, Putin envió miles de tropas para ayudar a sofocar el levantamiento. La represión funcionó. Las protestas amainaron.

En nuestro intercambio de cartas, le pregunté a Navalny sobre la perspectiva de tal violencia en Rusia y si lo ve como el precio del cambio después de 21 años bajo el gobierno de un solo hombre. “Nuestro camino”, escribió, “nunca estuvo sembrado de rosas”.

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Navalny durante una sesión judicial desde la prisión el 28 de diciembre. Rusia designó a su fundación como un grupo extremista. FOTO: Evgeny Feldman—Meduza/AP
Las raíces de un disidente

Navalny nació y creció en ciudades de guarnición, mudándose de una a otra con su padre, un oficial soviético que no tenía mucha fe en el sistema al que servía. Ese sistema se vino abajo cuando Navalny era un adolescente. Después de estudiar derecho, tuvo su primer contacto con la política como miembro del partido Yabloko, un grupo de liberales milquetoast que apoyaba su madre, una economista. “Vivíamos bien”, le dijo una vez a una revista rusa sobre la juventud de Navalny. “Es decir, éramos pobres. Como todos los demas.»

Conocí a Navalny en Moscú hace 12 años. Alto y encorvado, con una barriga delgada y ojos azul hielo, se destacó como el único disidente organizado y lo suficientemente popular como para representar incluso una amenaza lejana para el gobierno de Putin. Su cuartel general en ese entonces era una oficina amueblada a bajo costo en Moscú con techos bajos y una puerta de metal pesado. El personal de la Fundación Anticorrupción, el grupo activista de Navalny, estaba sentado sobre computadoras portátiles en sus habitaciones oscuras. Lo fundó en 2011 para explotar la principal debilidad que vio en el sistema de Putin: la codicia insaciable de sus cortesanos.

En las redes sociales, la fundación se hizo famosa por exponer la llamativa riqueza de estas élites. Sus informes a menudo se basaban en registros bancarios y contables forenses. Algunos utilizaron imágenes de drones de villas italianas propiedad de los subordinados de Putin. Otros obtuvieron pruebas de las fotos que estos funcionarios o sus familiares publicaron en línea, haciendo alarde de un yate o relojes de lujo. Un tecnócrata tenía la costumbre de llevar a sus mascotas corgis a exposiciones caninas en un jet privado. En sus videos, Navalny presentó estos hallazgos con un estilo irreverente, como un detective bromista para la generación de YouTube.

A fines de 2011, cuando estalló una ola masiva de protestas callejeras para pedir elecciones justas, Navalny estaba bien posicionado para liderarlas. Su blog tenía muchos seguidores y se había ganado la reputación de sus discursos incendiarios en las calles. “Mascaré las gargantas de esos animales”, le dijo a una multitud en Moscú ese invierno, señalando a los que llamó los “ladrones” dentro del Kremlin.

Su retórica apagó a mucha gente. Los liberales rusos estaban alarmados por el coqueteo inicial de Navalny con la extrema derecha, incluido un par de videos que publicó en 2007, uno que pedía la deportación de inmigrantes y otro que comparaba a los militantes islamistas con cucarachas. El partido Yabloko lo expulsó por tales charlas y otras “actividades nacionalistas”. Los aliados de Putin lo presentan como un radical de derecha, incluso como un fascista.

En los primeros años de la carrera de Navalny, pasamos horas discutiendo sus puntos de vista, tema por tema. En general, su agenda me pareció de centro-derecha: apoyaba el derecho a portar armas, fronteras fuertes, menos gasto público, nada más radical que un republicano típico en Texas o un demócrata cristiano en Bavaria. Pero la política de Navalny no estuvo impulsada por la ideología. Por encima de todo, quería un cambio democrático.

El estado se dio cuenta. Primero intentó poner a Navalny en una celda en 2012, cuando los fiscales lo acusaron de malversación de madera. Navalny calificó el caso de «extraño y absurdo», pero le dio a la policía un pretexto para registrar su apartamento, su oficina e incluso el taller en las afueras de Moscú donde sus padres fabricaban canastas de mimbre. Poco después de uno de estos allanamientos, Navalny me invitó a su oficina. El personal de la fundación había barrido el lugar en busca de insectos y encontró una cámara escondida en la pared, apuntando a través de un agujero de alfiler al escritorio de Navalny. Se encogió de hombros mientras me lo mostraba. “Esto es una guerra”, dijo. “También quiero quitarles todo lo que tienen estos muchachos. Entonces, ¿por qué sorprenderse de que quieran quitarme todo?».

Unos meses después, los fiscales presentaron nuevos cargos, acusando a Navalny y a su hermano Oleg de robar a dos empresas. Ambos hombres fueron condenados a tres años y medio en un caso que el Tribunal Europeo de Derechos Humanos calificaría más tarde de “arbitrario e injusto”. Oleg cumplió gran parte de ese mandato en confinamiento solitario, convirtiéndose en lo que su hermano llamó un rehén del estado ruso. Alexei Navalny salió más fácil; el tribunal suspendió su sentencia. Como señaló un periódico alineado con el Kremlin, poner a Navalny tras las rejas “podría convertirlo en la versión rusa de Nelson Mandela”. Sin embargo, liberarlo también trajo riesgos. Cuando Navalny se postuló para alcalde de Moscú en 2013, el conteo oficial le dio casi el 30% de los votos.

Unos meses más tarde, la revolución en Ucrania le recordó a Putin lo rápido que puede caer un régimen. Luego, el presidente Viktor Yanukovych, su aliado en Kiev, apenas resistió durante dos meses antes de huir del país en un helicóptero, incapaz de sofocar una ola de manifestaciones contra la corrupción desenfrenada. Putin respondió enviando tropas para ocupar Crimea y comenzar una guerra separatista en el este de Ucrania. En casa, continuó construyendo defensas contra una revuelta similar. Aproximadamente 400.000 soldados fueron contratados en una nueva fuerza policial, una guardia pretoriana entrenada para sofocar los disturbios populares. Su comandante, un guardaespaldas de Putin desde hace mucho tiempo, luego emitió una advertencia personal a Navalny, anunciando en un mensaje de video que golpearía al disidente “en un jugoso trozo de carne”.

Navalny no se dejó intimidar. En 2016, anunció planes para postularse para presidente. Las autoridades lo mantuvieron fuera de la boleta electoral. Pero su campaña aún estableció oficinas en todo el país. Sus activistas luego se presentaron a las elecciones locales, denunciaron la corrupción entre las élites regionales y difundieron la promesa de una Rusia democrática. Navalny pasó gran parte de su tiempo visitando sus oficinas regionales en todo el país, a menudo atrayendo multitudes masivas.

Fue durante un viaje a provincias que enfermó gravemente. En agosto de 2020, Navalny fue a Siberia para grabar un video sobre la corrupción. En el vuelo de regreso a Moscú, se dirigió a su secretaria de prensa, Kira Yarmysh, y le dijo que se sentía extraño, incapaz de concentrarse. En cuestión de minutos, estaba tirado en el suelo del avión, gimiendo de dolor y apenas consciente. El piloto hizo un aterrizaje de emergencia en Omsk, donde Navalny fue trasladado de urgencia a un hospital. Fueron necesarios dos días de presión pública antes de que Putin permitiera que los médicos alemanes evacuaran a Navalny a Alemania. Los análisis de sangre allí confirmaron la causa de su enfermedad: había sido envenenado con Novichok, un arma química sintetizada por primera vez por científicos soviéticos y prohibida por el derecho internacional.

Los expertos sospecharon que el veneno había sido untado en la ropa de Navalny, pasando a través de su piel al torrente sanguíneo. Cuando se le preguntó a Putin sobre el crimen en una conferencia de prensa, hizo una broma al respecto. «¿Quién lo necesita?» dijo el presidente sobre Navalny entre risas. Si Rusia hubiera querido envenenarlo, agregó Putin, “probablemente hubiéramos terminado el trabajo”.

Después del envenenamiento

Cuando salió del coma, Navalny tuvo problemas para reconocer a su esposa e hijos. El veneno había atacado su sistema nervioso, afectando su memoria y funciones motoras. Más tarde, su esposa me contó sobre los delirios y las alucinaciones que lo llevaron a arrancarse los tubos intravenosos de las venas, salpicando las sábanas de sangre. Pasaron semanas antes de que volviera a aprender a usar una cuchara, escribir, caminar y lavarse.

Varios meses después del envenenamiento, Navalny se sintió lo suficientemente bien como para retomar su activismo. Su equipo se reunió en Alemania para investigar el ataque. Usando registros telefónicos y de viajes filtrados, trabajaron con varias organizaciones de noticias y con Bellingcat, un medio de investigación con sede en Londres, para identificar a los agresores, en su mayoría agentes de seguridad rusos. El propio Navalny llamó a uno de ellos, fingiendo ser un alto funcionario del Kremlin, y exigió saber por qué el ataque no había matado a su objetivo. El aspirante a asesino, aparentemente creyendo que estaba hablando por teléfono con su superior, discutió el crimen en detalle y explicó que los agentes se habían colado en la habitación de hotel de Navalny en Siberia y untaron la toxina en su ropa interior.

Las autoridades rusas habían advertido a Navalny que sería arrestado a su regreso a Rusia, porque no se había registrado con su oficial de libertad condicional mientras estaba en Alemania. Sin embargo, el 17 de enero de 2021, él y su esposa volaron de regreso a Moscú. Navalny insiste en que la elección fue fácil. “No hubo discusiones con mis amigos, ni conversaciones emocionales con mi esposa”, me escribió. “Desde el momento en que abrí los ojos, supe que tenía que regresar”.

En el control de pasaportes de Moscú, varios oficiales se acercaron a Navalny y lo alejaron de su esposa. Sus aliados tenían instrucciones claras de qué hacer a continuación. A los dos días de su arresto, publicaron una segunda investigación que su equipo había preparado mientras estaban en Alemania. Apuntó directamente a Putin, vinculándolo a un palacio secreto en la costa del Mar Negro. El equipo de Navalny usó un dron para filmar la propiedad, que cuenta con una pista de hielo subterránea, dos helipuertos, un arboreto, un anfiteatro y un casino. El video acumuló 100 millones de visitas en YouTube en cuestión de días. Putin negó ser dueño de la mansión; su amigo de la infancia de San Petersburgo, ahora multimillonario, afirmó que le pertenece. Aún así, la película inspiró a decenas de miles de rusos a protestar en las calles, coreando: “¡Putin es un ladrón!” mientras marchaban por Moscú. Las manifestaciones anticorrupción estallaron en más de 100 ciudades y pueblos de Rusia ese fin de semana.

La respuesta del Kremlin fue feroz. Miles de manifestantes fueron arrestados y decenas de periodistas independientes y medios de comunicación fueron luego incluidos en una lista negra estatal de “agentes extranjeros”. Cualquier persona asociada con Navalny, incluidos sus abogados, se vio en peligro legal. El anciano padre de uno de sus aliados fue enviado a la cárcel sobre el Círculo Polar Ártico. Una mañana de primavera de 2021, una unidad de contrainteligencia militar allanó la casa y la oficina de Ivan Pavlov, miembro del equipo legal de Navalny, incautando expedientes y dispositivos electrónicos. “Todo lo relacionado con Navalny ahora está irradiado de riesgo”, me dijo Pavlov por teléfono desde Tbilisi, Georgia, a donde huyó con su familia. “Estamos hablando del enemigo público número uno de Putin”.

En junio pasado, un tribunal de Moscú designó a la fundación de Navalny como un grupo extremista. Según la ley rusa, el fallo convirtió en delito trabajar con la organización o apoyarla, un estatus legal similar al de ISIS o al-Qaeda. Las sucursales regionales de la fundación cerraron. Las fuerzas de seguridad persiguieron a su personal, acusando a algunos de extremismo. Muchos otros huyeron de Rusia por miedo a ser arrestados.

Poco después, Navalny fue convocado a la oficina del alcaide de la Colonia Penal No. 2. En el interior encontró a un grupo de funcionarios sentados en una mesa de conferencias. Un retrato de un joven Putin colgaba de la pared detrás de ellos. En un parloteo robótico, un guardia leyó una propuesta para cambiar el estado de Navalny en la prisión. Ya no sería tratado como un recluso propenso a intentar escapar. En cambio, sería considerado un extremista, agresivo y propenso a adoctrinar a sus compañeros. El cambio fue aprobado por unanimidad de votos.

Desde entonces, un pequeño azulejo de plástico, que se asemeja a un adorno navideño barato, se ha fijado a los pies de la cama de Navalny con cinta adhesiva. Lleva inscrito las palabras propensión a delitos de carácter terrorista, una etiqueta que enfurece a Navalny. Putin es quien “ordenó un acto de terrorismo: matar a un oponente político”, escribe en sus cartas. “Pero es mi cama la que tiene la etiqueta de terrorista”.

EEUU y Navalny

En agosto pasado, en el primer aniversario del envenenamiento, Estados Unidos sancionó a un grupo de agentes de seguridad rusos por intentar matar a Navalny con un arma química. La mayoría de los identificados en la investigación de Navalny estaban en la lista. Sin embargo, estaba decepcionado con la respuesta estadounidense. “Estos son solo los agentes de la voluntad de Putin”, me escribió. “Todos estamos cansados ​​de poner los ojos en blanco, viendo cómo Estados Unidos impone sanciones a algunos coroneles y generales, que ni siquiera tienen dinero en el extranjero”. Sería mucho más efectivo, dice, perseguir la propia fortuna de Putin y los recaudadores de fondos que la guardan para él en los bancos occidentales. “Es realmente simple”, escribe Navalny. “Quieres influir en Putin, luego influir en su riqueza personal. Está justo debajo de tu trasero».

La fundación de Navalny envió un mensaje similar a la Casa Blanca a principios del año pasado, solicitando sanciones contra 35 de los más altos funcionarios y oligarcas de Rusia cercanos a Putin. La propuesta tiene apoyo bipartidista en el Congreso, donde la lista negra se denominó Navalny 35. Su defensor más vocal ha sido el representante estadounidense Tom Malinowski, demócrata de Nueva Jersey y exdiplomático de la administración Obama. La “percepción central” de Navalny, me dijo Malinowski, “es que la corrupción es tanto la razón de ser del régimen de Putin como su mayor vulnerabilidad política”.

La Administración Biden se ha expresado abiertamente al condenar los ataques del Kremlin contra Navalny y su movimiento. Pero ha evitado expresar su apoyo a su sueño de cambio político en Rusia, y no ha impuesto las sanciones que propone. Un miembro del Kremlin, que es cercano a algunas de las personas en la lista negra de Navalny, me dijo que perseguirlos sería ineficaz, porque ninguno de los objetivos podría cambiar la opinión de Putin sobre Navalny, la OTAN o Ucrania. “¿Puedes siquiera imaginar una conversación así? ‘Vladimir Vladimirovich, tal vez deberíamos relajarnos. Tenemos mucho dinero en juego’. Nadie vendría a él con algo así”, dice la fuente. «Tendrías que ser un idiota». Pero el objetivo de las sanciones, me dijo Navalny, no sería convencer a los multimillonarios rusos de que razonen con Putin. Es presionarlos para que se vuelvan contra él.

Al perseguir ese objetivo, Navalny había tenido mucho cuidado de evitar los patrocinadores extranjeros, ya que no quería ser percibido dentro de Rusia como un agente de Occidente. Esa política se volvió discutible una vez que el estado designó a su organización como “agente extranjero” el año pasado. “Nos desató las manos”, dice Leonid Volkov, un antiguo aliado de Navalny, quien ahora ayuda a dirigir el movimiento desde el exilio.

El grupo ahora pide abiertamente el respaldo político de gobiernos extranjeros y solicita dinero de donantes privados. Cuando nos reunimos durante la cena en noviembre, Volkov estaba en Washington para hablar ante el Congreso en nombre de Navalny y obtener apoyo. Unos días después, realizó la primera recaudación de fondos oficial del movimiento en la ciudad de Nueva York, invitando a expatriados rusos adinerados a respaldar su causa. Aparecieron cientos, tomándose selfies con los sustitutos de Navalny como si fueran celebridades.

La ganancia inesperada resultante de dichos donantes ha ayudado a pagar sus nuevas bases de operaciones en Europa del Este. Cuando la visité en enero, su oficina en Vilnius, la capital de Lituania, parecía más una nueva empresa de medios que una guarida revolucionaria, aunque los activistas recién exiliados son bienvenidos a usar su ducha y descansar en los pufs que se apoyan contra las paredes. Los técnicos estaban ocupados instalando un nuevo estudio de televisión, donde los aliados de Navalny filman investigaciones en video que se transmiten a Rusia, encontrando rutinariamente una audiencia de millones. En la cocina, un cartel muestra una X roja sobre dos cámaras de vigilancia, junto con una leyenda: No pueden verlo todo.

Lituania, miembro de la OTAN y de la UE, se complace en recibir a los exiliados, incluidos numerosos fugitivos de Rusia y al menos dos designados por el régimen de Putin como “terroristas”. Los lituanos han rechazado las demandas de Moscú de arrestar a los miembros del grupo. “Nuestra historia nos obliga a dar la bienvenida a esas personas”, me dijo recientemente Vytautas Landsbergis, el padre fundador de la Lituania moderna, en su departamento de Vilnius. “La pregunta para nosotros es si pueden liberar a Rusia de Putin de la forma en que nos liberamos a nosotros mismos de la KGB”.

En la primavera de 1990, Lituania se convirtió en la primera república soviética en declarar su independencia de Moscú. Landsbergis firmó esa declaración y luego se enfrentó a los tanques soviéticos enviados para aplastar la rebelión al año siguiente. Más de una docena de manifestantes terminaron muertos antes de que el Kremlin retrocediera y dejara que el país se separara. Landsbergis, de 89 años, se jubiló hace mucho tiempo. Su nieto Gabrielius Landsbergis es ahora el Ministro de Relaciones Exteriores de la nación. Entre conversaciones con los aliados de la OTAN en enero, me dijo que Lituania se siente honrada de ofrecer un «espacio seguro» para que la organización de Navalny visualice una Rusia más allá de Putin.

Que Rusia podría estar a muchos años de distancia. Según la ley rusa, Putin puede permanecer en el poder al menos hasta 2036, gracias a una enmienda constitucional promulgada el año pasado. Pero si Occidente quiere un cambio político en Rusia, Navalny escribe que “de ninguna manera tenemos que esperar a la muerte física de Putin”. La represión estatal podría desencadenar un levantamiento. Las sanciones podrían instigar un golpe de palacio. A veces, sus cartas parecen casi impacientes por que la Rusia de Putin se degrade a una dictadura absoluta, porque eso aumentaría el riesgo de colapso del régimen, escribe Navalny, “cuando el péndulo oscile en la otra dirección”.

No se sabe cuándo podría suceder eso, o cuánta sangre se derramaría en el proceso. Sin embargo, aquí estaba el disidente más famoso de Rusia, una vez envenenado y ahora encarcelado, desafiando al estado a hacer lo peor. La paradoja ayuda a explicar por qué Navalny decidió volver. En el exilio sería simplemente otro tábano, demasiado fácil de ignorar para Putin. En prisión, es un recordatorio de lo que Rusia se ha convertido y un símbolo de las libertades que perdió.

Cerca del final de nuestra correspondencia, le pregunté a Navalny sobre sus arrepentimientos. ¿No está mejor Putin con él en prisión y su movimiento en el exilio? “Empeoró las cosas para sí mismo”, respondió Navalny. “Está claro que esta fue una decisión personal y emocional por parte de Putin. Primero, no morí por el veneno. Entonces no me convertí en un vegetal como temían los médicos. Luego tuve el descaro no solo de regresar sino, una vez en Rusia, de publicar una investigación sobre la corrupción del propio Putin”.

Si Rusia ha cambiado, Navalny no. Sus declaraciones aún crepitan con el mismo humor irreverente. Su fundación sigue decidida a avergonzar al Kremlin e investigar sus secretos. “Es el mismo”, me dijo su esposa después de visitarlo en la prisión en noviembre pasado. “Lo que ha pasado en el último año, sería suficiente para romper a una persona normal. Pero no a él. Él no se da por vencido. Ni por un segundo.

Simon Shuster | TIME

Este artículo fue publicado por la revista TIME, con el título ‘The Man Putin Fears‘.