POR GABRIELLE GORDER

Cinco años después de que se descubriera un cargamento de drogas multimillonario en maletas en la Embajada de Rusia en Argentina, un tribunal ruso condenó a cuatro hombres por intentar contrabandear cocaína en un avión diplomático.

El 20 de enero , cuatro años después de un complot frustrado para traficar 12 maletas con cerca de 400 kilogramos de cocaína fuera de la escuela de la Embajada de Rusia en Buenos Aires, un tribunal de distrito en Rusia condenó al presunto autor intelectual de la operación, Andréi Kovalchuk, también referido como “ Mr. K ”, a 18 años de prisión. Kovalchuk, extrabajador técnico de la Embajada de Rusia en Argentina, inicialmente permaneció prófugo pero fue arrestado en Alemania en 2018 y extraditado.

Los otros tres condenados, dos empresarios y otro exempleado de la Embajada de Rusia en Argentina, fueron condenados a entre 13 y 17 años de prisión. Estos hombres afirman que Kovalchuk se presentó como empleado de la embajada y les ofreció dinero para trabajar con él. Sin embargo, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia ha aclarado que ni Kovalchuk ni los demás acusados eran diplomáticos.

El Kremlin también negó la participación de su flota en la operación de contrabando, a pesar de que las autoridades argentinas publicaron imágenes del avión ruso utilizado en la operación encubierta, que llevaba el número del avión del jefe del Consejo de Seguridad, Nikolai Patrushev.

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La investigación comenzó en diciembre de 2016 , cuando el entonces embajador de Rusia en Argentina, Viktor Koronelli, informó a la exministra de seguridad argentina, Patricia Bullrich, de doce maletas sospechosas en la sede diplomática.

Las autoridades argentinas llegaron y descubrieron la droga en las maletas, sin embargo, en una maniobra para desbaratar el operativo, cambiaron los 400 kilogramos de cocaína, valorados en unos 62 millones de dólares, por el mismo peso en harina blanca . Luego, las autoridades instalaron escuchas telefónicas y rastreadores satelitales integrados dentro de las maletas.

En 2018 , tras varios intentos fallidos, los traficantes finalmente cargaron las maletas en un correo diplomático perteneciente al Servicio de Seguridad Federal Ruso. Dos hombres fueron arrestados en Argentina, incluido un oficial de enlace de la academia de policía de Buenos Aires, y tres en Moscú, dos cuando intentaban recuperar las maletas en el aeropuerto.

Análisis de InSight Crime

Las condenas en el caso de la estratagema de la pólvora blanca destacan la creciente presencia de delincuentes rusos en América Latina y la importancia de la cooperación internacional en la lucha contra el crimen organizado.

Desde el principio, la red de cocaína argentino-rusa parecía ser un raro complot a gran escala para introducir drogas en Europa desde América Latina a través de Rusia, que es la ruta inversa a la ruta habitual por la que las drogas llegan a España, Bélgica y los Países Bajos y se hacen su camino hacia el este. Se ha dicho que los traficantes rusos compran drogas a una mafia italiana que trata con el Primer Comando de la Capital (Primeiro Comando da Capital –  PCC ) en Brasil. El caso sugirió que los grupos rusos podrían asumir un papel más activo en el panorama criminal de la región.

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El caso también mostró cómo los esfuerzos coordinados entre Rusia y Argentina, que abarcaron cinco años desde el aviso hasta la condena, frustraron un complot criminal. La cooperación internacional fue fundamental para desmantelar la red de contrabando desde el momento en que la embajadora rusa se puso en contacto con la ministra de Seguridad de Argentina para informarle sobre las maletas sospechosas, durante los dos años que las autoridades monitorearon la red de contrabando, hasta la extradición de Kovalchuk y las condenas finales.

Sin embargo, una mirada más cercana al caso plantea muchas preguntas. No está claro cómo Kovalchuk obtuvo los 400 kilogramos de cocaína pura en Argentina y si era un espía ruso. También hay lugar para dudar si las seis personas involucradas pudieron ocultar cocaína por valor de más de 60 millones de dólares en la embajada rusa y cargarla en un avión diplomático sin la confabulación de altos funcionarios.

Los archivos de casos filtrados obtenidos por el Daily Beast y el Dossier Center , según se informa, evidenciaron lagunas y discrepancias en la investigación y, en el mejor de los casos, un «asombroso nivel de incompetencia». El informe del Daily Beast and Dossier Center cita a funcionarios de la Administración para el Control de Drogas (DEA) de EE. UU. y de la Agencia Federal de Inteligencia de Argentina (Agencia Federal de Inteligencia) que sugieren que los arrestos tenían la intención de desviar las sospechas y proteger a los cómplices de alto rango dentro del gobierno ruso. Esto no sería una sorpresa total, ya que en Rusia, la corrupción generalizada ha facilitado el crimen organizado en los últimos años, tanto dentro del país como en el extranjero .

Origen: insighcrime.org