Por KRISHAN FRANCIS y KRUTIKA PATHI

La policía usa gases lacrimógenos mientras los manifestantes de Sri Lanka asaltan el recinto de la oficina del primer ministro Ranil Wickremesinghe, exigiendo su renuncia después de que el presidente Gotabaya Rajapaksa huyera en medio de la crisis económica en Colombo, Sri Lanka, el miércoles 13 de julio de 2022. (Foto AP/Rafiq Maqbool)

COLOMBO, Sri Lanka (AP) — El presidente de Sri Lanka huyó del país la madrugada del miércoles y se escapó solo unas horas antes de prometer su renuncia bajo la presión de los manifestantes enojados por una devastadora crisis económica . Pero las multitudes rápidamente concentraron su ira en el primer ministro, irrumpieron en su oficina y exigieron que él también se fuera.

El presidente Gotabaya Rajapaksa y su esposa partieron a bordo de un avión de la Fuerza Aérea de Sri Lanka con destino a las Maldivas, dijo la fuerza aérea en un comunicado. Eso trajo poco alivio a la nación isleña, atenazada durante meses por un desastre económico que ha provocado una grave escasez de alimentos y combustible, y ahora se ve acosada por el caos político .

Miles de manifestantes exigiendo que el primer ministro Ranil Wickremesinghe renuncie se congregaron frente a su complejo de oficinas y algunos escalaron las paredes, mientras la multitud rugía en apoyo y arrojaba botellas de agua a los que cargaban. Más tarde se pudo ver a algunos dentro del edificio y de pie en una azotea. terraza ondeando la bandera de Sri Lanka.

En una medida que probablemente enfurezca aún más a los manifestantes, Rajapaksa nombró a su primer ministro como presidente interino ya que estaba fuera del país , según el presidente del Parlamento. Rajapaksa aún no ha renunciado, pero el presidente Mahinda Yapa Abeywardena dijo que el presidente le aseguró que lo haría más tarde ese mismo día.

“Necesitamos a ambos… para volver a casa”, dijo Supun Eranga, un funcionario de 28 años que se encontraba entre la multitud frente a la oficina de Wickremesinghe. “Ranil no pudo cumplir lo que prometió durante sus dos meses, así que debería renunciar. Todo lo que hizo Ranil fue tratar de proteger a los Rajapaksas.

Pero Wickremesinghe ha dicho que solo se iría una vez que se estableciera un nuevo gobierno. Inicialmente, la policía usó gases lacrimógenos para tratar de dispersar a los manifestantes fuera de su oficina, pero fracasó, y más y más marcharon por el camino hacia el complejo. Mientras los helicópteros sobrevolaban, algunos manifestantes levantaron el dedo medio.

Algunos manifestantes que parecían estar inconscientes fueron trasladados a un hospital.

En medio del caos, Wickremesinghe declaró un estado de emergencia a nivel nacional y la televisión estatal dejó de transmitir brevemente.

Los manifestantes ya tomaron la casa y la oficina del presidente y la residencia oficial del primer ministro luego de meses de manifestaciones que prácticamente desmantelaron la dinastía política de la familia Rajapaksa, que gobernó Sri Lanka durante la mayor parte de las últimas dos décadas.

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El miércoles por la mañana, los habitantes de Sri Lanka continuaron llegando al palacio presidencial. Una fila creciente de personas esperaba para ingresar a la residencia, muchas de las cuales habían viajado desde fuera de la capital de Colombo en transporte público.

Los manifestantes han prometido ocupar los edificios oficiales hasta que los principales líderes se hayan ido. Durante días, la gente ha acudido en masa al palacio presidencial casi como si fuera una atracción turística , nadando en la piscina, maravillándose con las pinturas y descansando en las camas llenas de almohadas. En un momento, también quemaron la casa privada de Wickremesinghe.

Al amanecer, los manifestantes se tomaron un descanso de cantar mientras el himno nacional de Sri Lanka resonaba en los altavoces. Algunos ondearon la bandera.

Malik D’Silva, un manifestante de 25 años que ocupaba la oficina del presidente, dijo que Rajapaksa «arruinó este país y robó nuestro dinero». Dijo que votó por Rajapaksa en 2019 creyendo que su experiencia militar mantendría a salvo al país después de que los ataques con bombas inspirados por el Estado Islámico a principios de ese año mataran a más de 260 personas.

Cerca de allí, Sithara Sedaraliyanage, de 28 años, y su madre, de 49, llevaban pancartas negras alrededor de la frente que decían «Gota Go Home», el grito de guerra de las manifestaciones.

“Esperábamos que estuviera tras las rejas, ¡no que escapara a una isla tropical! ¿Qué clase de justicia es esa?” Sedaraliyanage dijo. “Esta es la primera vez que la gente en Sri Lanka se levanta así contra un presidente. Queremos algo de responsabilidad”.

Los manifestantes acusan al presidente y sus familiares de desviar dinero de las arcas del gobierno durante años ya la administración de Rajapaksa de acelerar el colapso del país al administrar mal la economía.

La familia ha negado las acusaciones de corrupción, pero Rajapaksa reconoció que algunas de sus políticas contribuyeron al colapso, que ha dejado a la nación insular cargada de deudas e incapaz de pagar las importaciones de artículos de primera necesidad.

La escasez ha sembrado la desesperación entre los 22 millones de habitantes de Sri Lanka y fue aún más impactante porque antes de la crisis reciente, la economía se había estado expandiendo y crecía una clase media acomodada .

El estancamiento político solo ha agregado combustible al desastre económico, ya que la ausencia de un gobierno de unidad alternativo amenazó con retrasar el esperado rescate del Fondo Monetario Internacional. Mientras tanto, el país depende de la ayuda de la vecina India y de China.

A medida que las protestas se intensificaron el miércoles frente al complejo del primer ministro, su oficina impuso un estado de emergencia que otorga poderes más amplios al ejército y la policía y declaró un toque de queda inmediato en la provincia occidental que incluye a Colombo.

La fuerza aérea dijo en un comunicado que proporcionó un avión, con la aprobación del Ministerio de Defensa, para que el presidente y su esposa viajaran a las Maldivas, un archipiélago en el Océano Índico conocido por sus exclusivos centros turísticos. Dijo que se cumplieron todas las leyes de inmigración y aduanas.

Se desconoce el paradero de otros miembros de la familia que habían servido en el gobierno, incluidos varios que renunciaron a sus cargos en los últimos meses.

Los presidentes de Sri Lanka están protegidos contra el arresto mientras están en el poder, y es probable que Rajapaksa haya planeado su fuga mientras aún tenía inmunidad constitucional. Una demanda por corrupción en su contra en su antiguo cargo como funcionario de defensa se retiró cuando fue elegido presidente en 2019.

Suponiendo que Rajapaksa renuncie según lo planeado, los legisladores de Sri Lanka acordaron elegir un nuevo presidente el 20 de julio, pero han tenido problemas para decidir la composición de un nuevo gobierno para sacar al país en bancarrota del colapso económico y político.

El nuevo presidente cumplirá el resto del mandato de Rajapaksa, que finaliza en 2024, y podría nombrar potencialmente a un nuevo primer ministro, que luego tendría que ser aprobado por el Parlamento.

“La renuncia de Gotabaya es un problema resuelto, pero hay muchos más”, dijo Bhasura Wickremesinghe, un estudiante de ingeniería eléctrica marítima de 24 años que no está relacionado con el primer ministro.

Se quejó de que la política de Sri Lanka ha estado dominada durante años por «viejos políticos» que necesitan irse. “La política debe tratarse como un trabajo: debe tener calificaciones que lo contraten, no por su apellido”, dijo, refiriéndose a la familia Rajapaksa.

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La periodista de The Associated Press Bharatha Mallawarachi contribuyó a este despacho.

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Origen: APnews