POR MARÍA FERNANDA RAMÍREZ Y ALESSANDRO FORD*

Todas las noches, de noviembre a abril, los reflectores de cientos de barcos pesqueros chinos iluminan la oscuridad a unas 200 millas de la costa atlántica argentina, donde la armada captura toneladas de calamar.

“Muchos hablan de una ciudad flotante, pero por el ruido y las luces yo la veo más como un juego de aspiradoras dentro de una máquina gigante”, un experto pesquero argentino, que pidió permanecer en el anonimato por su trabajo en el sector. , dijo a InSight Crime.

Según el derecho internacional, los países controlan las aguas dentro de las 200 millas náuticas de sus costas. La plataforma marina argentina, una de las más anchas del mundo, se extiende hasta el borde de su territorio oceánico. Esto crea caladeros prodigiosos justo donde termina la ley marítima argentina.

“Más allá de la milla 200 no hay control, y pescan lo que pueden día y noche”, dijo Daniel Coluccio, director del Observatorio Marítimo Pesquero de Argentina.

“En algún momento el recurso va a disminuir”, le dijo a InSight Crime.

Milla Náutica 201: Donde Termina la Ley

Para Coluccio, los problemas empiezan en la milla náutica 201 del Atlántico entre los 42 y 50 grados de latitud sur, en el extremo sur del país.

La extensa plataforma marina proporciona zonas de alimentación fértiles para la vida marina, gracias a las corrientes ricas en nutrientes que producen grandes cantidades de plancton. Allí prosperan el bacalao del sur, también conocido como merluza negra, la langosta, el calamar y otras valiosas especies.

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A una profundidad relativamente poco profunda de 200 metros, la plataforma también permite técnicas de pesca, como redes de arrastre gigantes, que serían imposibles en aguas más profundas, explicó Coluccio.

“Nadie pescaría con una red de arrastre a 5.000, 6.000 metros”, dijo Coluccio. “Pero a 200, 250 metros, sí”.

Las flotas extranjeras rastrean el borde de la plataforma. Están “siempre alrededor de la milla 201”, dijo. «¿Por qué? El pescado se desborda de la plataforma argentina y entra en aguas internacionales”.

Las flotas oscuras conducen a persecuciones peligrosas

La presencia de embarcaciones extranjeras en el borde de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de Argentina de 200 millas no es ilegal. Pero se aprovechan de estar más allá del brazo de la ley argentina, participando en una variedad de prácticas de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR).

Los barcos apagan regularmente sus sistemas de identificación automática (AIS), que transmiten la identidad y la posición de un barco. Con sus transpondedores desactivados, los barcos incursionan en aguas argentinas.

El peor infractor, dicen los expertos, es la flota pesquera de aguas distantes de China. Un  informe de 2021 de Oceana , una organización no gubernamental que rastrea la pesca INDNR, utilizó datos satelitales para mostrar que alrededor de 433 embarcaciones con bandera china pescaron durante 679.067 horas a lo largo de la frontera de la ZEE de Argentina entre enero de 2018 y abril de 2021. Las embarcaciones desaparecieron de los sistemas de seguimiento más de 4.000 veces.

Otras prácticas dudosas incluyen la manipulación de posiciones de GPS y números de identificación.

Atrapar barcos de burladores es difícil. La armada argentina, dijo Coluccio, necesitaría barcos con radar habilitado en una patrulla constante a lo largo de su ZEE.

“Argentina simplemente no puede vigilarlo”, dijo.

Cuando la armada captura barcos chinos sospechosos de pesca ilegal, los encuentros se vuelven peligrosos. En 2016, un buque de guerra perseguía al Lu Yuan Yu 010 hacia aguas internacionales cuando el potero de calamar con bandera china dio marcha atrás para forzar una colisión. La armada disparó y hundió el barco chino.

Dos años después, ocurrió un incidente similar cuando un buque de la armada disparó contra un barco con bandera china que se negó a prestar atención a las llamadas de advertencia, lo que provocó una persecución de ocho horas.

El mayor Sergio Almada, oficial superior en retiro de la Prefectura Naval Argentina (Prefectura Naval Argentina), dijo que estos enfrentamientos ponen en peligro a los marinos argentinos y a las tripulaciones de los barcos perseguidos. Están “actuando con total desprecio por la vida y respeto por la autoridad”, dijo Almada a InSight Crime. 

Las autoridades chinas son conocidas por no vigilar la flota de aguas distantes del país, aunque la ley marítima internacional dice que deben hacerlo. Un sistema de transbordo que permite a la flota permanecer en aguas internacionales durante meses o incluso años allana el camino para su comportamiento rapaz.

Los buques de carga refrigerados, conocidos como «reefers», se deslizan a lo largo de la flota, recolectan la captura y la llevan a puerto. Los barcos regresan con alimentos, suministros y combustible.

En aguas internacionales, los barcos no están obligados a cumplir con las cuotas, estándares o leyes de pesca de Argentina, dijo el Dr. Rodolfo Werner, asesor principal de Argentina para la Coalición Antártica y del Océano Austral, una alianza internacional de organizaciones que trabajan en conservación.

“No hay autoridad para aplicar porque no hay ley, no hay límites claros”, dijo Werner a InSight Crime. “El vacío legal da lugar a un montón de barcos sin escrúpulos y sin ningún tipo de seguimiento, especialmente chinos, que hacen lo que quieren”.

La lucha contra la pesca INDNR

Después de mucha indignación y críticas por parte de los gobiernos y las agencias de conservación, China respondió a las acusaciones de pesca INDNR afirmando imponer sanciones más estrictas a los barcos oscuros, endureciendo los requisitos de informes de transbordo y prohibiendo la pesca de calamar fuera de temporada cerca de las aguas de Ecuador y Argentina. En noviembre de 2021, sin embargo, la flota arribó a lo largo de la costa argentina un mes antes de que se abriera la temporada de calamar.

China ha rechazado durante mucho tiempo los llamados a declarar y limitar los subsidios a su flota pesquera, sin los cuales los barcos no tendrían el combustible y otros recursos para pescar sin escalas tan lejos de los puertos de origen.

Argentina ha respondido intensificando su aplicación, comprando cuatro patrulleras oceánicas . La armada también ha aumentado sus capacidades de monitoreo al estacionar un barco en el Estrecho de Magallanes, un canal que une los océanos Atlántico y Pacífico, para identificar embarcaciones sospechosas.

Los funcionarios y expertos en conservación están de acuerdo en que los esfuerzos y la cooperación internacionales son fundamentales en la lucha contra la pesca INDNR. En repetidas ocasiones han denunciado que el puerto uruguayo de Montevideo alberga buques de transbordo.

Javier García Espil, exdirector de gestión ambiental del agua y ecosistemas acuáticos del Ministerio de Medio Ambiente de Argentina, dijo que el país ha logrado avances en monitoreo satelital, capacidades de control e investigaciones.

Pero reconoce que Argentina tiene pocos recursos contra las flotas que operan fuera de su ZEE.

El saqueo constante de la vida marina provoca un sentimiento de “impotencia”, dijo García Espil a InSight Crime.

Un océano de luces

En las imágenes satelitales de la Tierra, el borde de la plataforma marina argentina parece la pista de un aeropuerto por la noche.

Las luces son de poteros de calamar chinos que emplean cientos de bombillas brillantes para sacar calamares de las profundidades. Los cefalópodos, que crecen hasta un pie de largo, tienen cuerpos largos, tentáculos cortos y aletas en forma de flecha.

Según Oceana, la mitad de las capturas de calamar dientuso del mundo provienen de aguas argentinas. Las existencias pueden estar cayendo.

Aunque la especie tiene un ciclo de vida corto, la sobreexplotación de juveniles de calamar disminuirá los stocks o incluso los agotará, dijo el experto en pesca.

“Esta situación no puede continuar eternamente”, dijo. “Si no actuamos pronto, no vamos a tener nada más que defender”.

Coluccio, director del observatorio, describió las luces de otro mundo como “infinitas”. Cuando escucha la radio en el mar, dijo, le llega una cacofonía de idiomas: portugués, ruso y, sobre todo, chino. Dijo que lo encuentra todo desconcertante.

“Realmente uno no sabría si estás a 300 kilómetros de Argentina o a 300 kilómetros de China”, explicó.

*Milko Schvartzman realizó investigaciones y entrevistas para este informe.

Este informe es parte de una serie de nueve partes sobre la pesca INDNR con el Centro de Estudios Latinoamericanos y Latinos de la Universidad Americana ( CLALS ). La primera entrega, “Océanos saqueados: pesca INDNR en aguas centroamericanas y caribeñas”, se puede ver aquí .

Origen: InsightCrime