Elnaz Rekabi en los Campeonatos de Asia el sábado 16 de octubre, un día antes de subir sin velo. © Rhea Kang, AFP

El domingo por la noche, la escaladora iraní Elnaz Rekabi compitió sin velo en el campeonato asiático de escalada de Seúl. En un mensaje publicado en las redes sociales, la escaladora aseguró el martes que su gesto fue «involuntario», mientras su país lleva un mes sacudido por una revuelta contra el hiyab. ¿Pero estas confesiones fueron forzadas?

La escaladora iraní Elnaz Rekabi, de 33 años, está en los titulares internacionales. En la noche del 16 al 17 de octubre, en Seúl, la deportista terminó cuarta en el campeonato asiático de escalada. Más allá de su actuación deportiva, fue el hecho de que apareciera con un simple pañuelo atado a la cabeza, y no con el tradicional hiyab, lo que hizo girar al mundo.

Una clara violación del código de vestimenta de la República Islámica de Irán, que exige a todas las deportistas llevar el hiyab, incluso en el extranjero.

«Si es voluntario, es un gesto muy fuerte. [Elnaz Rekabi] se solidariza con las mujeres iraníes que rechazan el velo. También es un gesto heroico porque se arriesga a ser expulsada del equipo iraní», señala la socióloga Azadeh Kian, investigadora de la Universidad de la Cité de París.

Este gesto llega en un momento en que Irán lleva un mes sacudido por las manifestaciones. Tras la muerte de Mahsa Amini, detenida por la policía de Teherán por no llevar bien el velo, estas manifestaciones se han convertido en un movimiento contra el hiyab obligatorio y la propia República Islámica. Según la ONG Iran Human Rights, 122 personas murieron por la represión de las autoridades.

Los partidarios del movimiento no han dudado en presentar a Rekabi en las redes sociales como una «heroína», publicando imágenes de ella subiendo a las letras del lema de la protesta «Mujer. Vida. Libertad».

Preocupación creciente  

Pero, ¿dónde se ha metido desde su actuación? Según la embajada iraní en Corea del Sur, Elnaz Rekabi salió de Seúl el martes por la mañana. El servicio persa de la cadena británica ‘BBC’ citó a una «fuente informada» no identificada que decía que las autoridades iraníes habían confiscado el teléfono móvil y el pasaporte de la atleta. El medio de comunicación británico también dijo que no estaba previsto que abandonara la península coreana hasta el miércoles, pero que su regreso se había adelantado inexplicablemente.

El sitio web ‘IranWire’, creado por el periodista iraní-canadiense Maziar Bahari, afirmó que Rekabi había sido trasladada a la prisión de Evin, en Teherán, nada más llegar al país.

«La hipótesis de que fue trasladada a la cárcel nada más llegar es creíble. Podrían haberla llevado allí al menos para interrogarla», dijo Azadeh Kian. «Por lo general, las autoridades confiscan los pasaportes cuando los famosos regresan, los detienen y luego los llevan para interrogarlos. Después, se les mantiene en prisión o se les pone en libertad».

El sociólogo recuerda que esto es exactamente lo que les ocurrió al cantante Homayoun Shajarian y a su esposa, la actriz Sahar Dolatshahi, a su regreso de un concierto en Australia.

En un tuit, la embajada iraní en Seúl desmintió «todas las noticias falsas y la desinformación» sobre la marcha de Rekabi el martes. Pero en lugar de publicar una foto de ella en la competición de Seúl, publicó una imagen de ella con un pañuelo en la cabeza en una competición anterior en Moscú, donde ganó una medalla de bronce.

¿Azar o represión?  

En su primer mensaje desde que apareció sin hijab, Elnaz Rekab se disculpó por las «preocupaciones» causadas e insistió en que su aparición con la cabeza descubierta «no fue intencionada».

«Soy miembro de la Federación Iraní de Escalada desde hace veinte años. Pido disculpas por la preocupación que he causado sobre la situación (en Irán). Durante la final del Campeonato de Asia, hubo un error de programación: me llamaron en el último momento para subir al muro. Hubo un error en la forma de vestir. Vuelvo a Irán como estaba previsto», explicó en una historia publicada en su cuenta de Instagram, no certificada.

El mensaje publicado por la cuenta de Elnaz Rekabi en Instagram.
El mensaje publicado por la cuenta de Elnaz Rekabi en Instagram. © Captura de pantalla

Sin embargo, dada la naturaleza del mensaje, es difícil establecer si la atleta lo escribió libremente o incluso si lo publicó.

«Creo que debemos desconfiar de este mensaje», advierte Azadeh Kian. «Las confesiones forzadas son habituales en Irán. Lo hemos vuelto a ver recientemente con las confesiones de dos franceses».

«Este tipo de método existe desde hace años. Los detenidos son torturados física y psicológicamente. Se les impide dormir durante varios días, se les coloca en completo aislamiento sin luz. Se les hace entender que nadie piensa en ellos. Todo ello acompañado de amenazas a sus familias. Luego se les dice lo que tienen que decir para que dejen de hacerlo», dice Azadeh Kian. «Es tan común que en Irán ya nadie se cree estas confesiones, que en realidad son más para su base de apoyo que para el resto de la población».

Esta es también la hipótesis que defiende el activista Masih Alinejad. Exiliada desde 2009, lleva años denunciando el uso forzado del hiyab en Irán. En Twitter, habla de «un acto de intimidación, una confesión forzada». La Federación Internacional de Escalada emitió un comunicado para subrayar que estaba siguiendo de cerca la situación: «Tenemos entendido que ha regresado a Irán y seguiremos vigilando la situación a su llegada. Es importante destacar que la seguridad de los deportistas es primordial para nosotros y apoyamos todos los esfuerzos para mantener a salvo a un valioso miembro de nuestra comunidad en esta situación.»

El hecho de que ‘IranWire’ publicara un post el martes por la tarde anunciando que Davood Rekabi, hermano de Elnaz, también había sido detenido, tiende a demostrar esta tesis del arrepentimiento forzado.

La federación dijo que estaba en contacto con Rekabi y con funcionarios iraníes, pero no quiso dar más detalles cuando fue contactada por la agencia de noticias Associated Press. La federación tampoco quiso hablar del post de Instagram atribuido a Rekabi ni de las afirmaciones que hace.

Elnaz Rekabi no es la primera deportista iraní que se atreve a competir sin hiyab. La boxeadora Sadaf Khadem apareció con la cabeza descubierta durante un combate en Francia en 2019. Después de este suceso, nunca volvió a Irán y ahora vive exiliada en Francia.

*Este es un artículo adaptado de su original en francés

Origen: France24