hoy dia

BEIRUT (AP) – Daraa era una ciudad provincial empobrecida y abandonada en las tierras de cultivo del sur de Siria, un remanso abrumadoramente musulmán sunita lejos de las ciudades más cosmopolitas del corazón del país.

Pero en marzo de 2011 se convirtió en el primero en estallar contra el gobierno del presidente Bashar Assad. La decisión de Assad de aplastar las protestas inicialmente pacíficas impulsó a Siria a una guerra civil que ha matado a más de medio millón de personas, ha expulsado a la mitad de la población de sus hogares y ha provocado intervenciones militares extranjeras que han dividido el país.

En el décimo aniversario de las protestas , The Associated Press habló con activistas de Daraa que dejaron de lado sus vidas para unirse a las marchas en las calles y luego pagaron el precio en tortura y exilio. Incapaces de regresar a casa, continúan desde el extranjero para apoyar una causa que esperan que aún pueda prevalecer, a pesar de las victorias militares de Assad.

Después de una década de derramamiento de sangre, Daraa está de vuelta bajo el gobierno de Assad, pero solo de manera tenue.

Hirviendo de resentimientos, golpeado por una crisis económica y plagado de grupos armados atrapados entre Rusia, Irán y el gobierno, el lugar de nacimiento del levantamiento todavía se siente encaramado en el borde de un volcán activo.

____

18 DE MARZO

Las agencias de seguridad de Assad estaban claramente nerviosas a principios de 2011 cuando los levantamientos de la Primavera Árabe derribaron a líderes en Túnez y Egipto.

En Daraa, los agentes convocaron a activistas conocidos y les advirtieron que no intentaran nada. Las pequeñas protestas iniciales fueron rápidamente rechazadas por la seguridad.

Luego aparecieron grafitis por la ciudad. Uno llamó la atención de todos: “Ha llegado su turno, doctor”, una referencia a Assad, quien era oftalmólogo antes de heredar el gobierno de su padre Hafez. Cuando los niños que escribieron los grafitis fueron arrestados y torturados, la población de Daraa estalló en ira.

El 18 de marzo, los manifestantes marcharon desde las mezquitas y se encontraron con vehículos de seguridad que cargaban. Fuera de la mezquita principal de la ciudad, Omari, las fuerzas de seguridad abrieron fuego con munición real, matando a dos manifestantes e hiriendo al menos a otros 20.

Fueron los primeros en morir en lo que se convertiría en una década de muerte.

NOTA DEL EDS: CONTENIDO GRÁFICO – Los médicos tratan a un hombre herido que resultó herido durante los enfrentamientos entre las fuerzas de seguridad sirias y los manifestantes antigubernamentales en la ciudad sureña de Daraa, Siria. (Foto AP / Hussein Malla)

Ahmed al-Masalmeh, entonces de 35 años y dueño de una tienda de electrónica, estaba en la mezquita Omari ese maldito día. Estaba ayudando a organizar protestas, trayendo gente de las aldeas vecinas. Siguió adelante mientras se extendían los mítines y caían más «mártires». Cuando las fuerzas de seguridad dispararon contra los manifestantes que derribaron la estatua de Hafez Assad en la plaza principal de Daraa, ayudó a llevarse a los heridos. Ocho murieron ese día.

Al-Masalmeh pensó que las tropas solo usarían gases lacrimógenos y balas de goma contra las protestas. En esta época, pensó, los gobernantes de Siria no podrían salirse con la suya con lo que Hafez Assad tuvo en 1982, matando a miles para aplastar una revuelta en la ciudad de Hama.

«Pensamos que el mundo se había convertido en un pequeño pueblo, con redes sociales y estaciones de satélite», dijo a la AP. «Nunca esperábamos que el nivel de asesinatos, brutalidad y odio de la gente alcanzara estos niveles».

Desde Damasco, el estudiante universitario Nedal al-Amari vio por televisión el caos del 18 de marzo en su ciudad natal.

Al-Amari, que acababa de cumplir 18 años, era hijo de un miembro del parlamento de Daraa; fueron las conexiones de su padre las que le consiguieron un lugar en la universidad de la capital, estudiando actuación.

Cobertura total:  Siria

Al-Amari se subió a un automóvil, se dirigió por la carretera y llegó a casa para unirse.

Su padre no estaba contento.

“Si crees que este régimen caerá por un grito o millones de gritos, entonces no sabes nada sobre este régimen”, le dijo su padre. «Está dispuesto a dar la vuelta a cada piedra de este país para permanecer en el poder».

El adolescente desestimó la advertencia de su padre. Sentía que era la charla de una generación mayor paralizada por el miedo desde la crueldad de Hafez Assad en 1982.

Los jóvenes no se dejarían intimidar.

___

CAMPAÑA

Al-Amari, que hablaba algo de inglés, tomó una cámara, instaló dos computadoras y junto con amigos creó un centro de medios. Fue uno de los primeros de muchos que surgieron alrededor de Siria, comunicando el conflicto al mundo.

Filmó las marchas y los ataques mortales contra ellos por parte de las fuerzas de seguridad. Por primera vez, vio cadáveres. Lo cambió, dijo, creando una sensación de valentía reforzada por la camaradería con sus compañeros activistas.

Esa bravuconería se convertiría en trauma.

El 25 de abril de 2011, el ejército irrumpió en la ciudad de Daraa. El círculo íntimo de Assad había abandonado cualquier posible conciliación.

En cuestión de días, arrestaron a al-Amari y sus colegas.

Un hombre usa un extintor de incendios en una sala de audiencias incendiada que fue incendiada por manifestantes antigubernamentales, el 21 de marzo de 2011, en la ciudad sureña de Daraa, Siria. (Foto AP / Hussein Malla)

Durante la detención, lo primero que se vio obligado a hacer al-Amari fue arrodillarse en el suelo y besar una foto de Assad. Entonces comenzó la rutina diaria de la tortura. Golpes y electrocuciones por parte de los guardias, pero también, los prisioneros fueron obligados a torturarse unos a otros, a golpearse o embestir objetos metálicos en el ano.

«Serías torturado mientras (te obligan a) torturar a otros», dijo al-Amari.

Durante cuatro meses, sus padres no supieron dónde estaba, hasta que al-Amari fue golpeado tan brutalmente que casi pierde la vista. Lo llevaron a un hospital militar y un primo que trabajaba allí lo vio. Poco después, fue liberado y arrojado a la calle.

Manifestantes antigubernamentales pasan junto a neumáticos en llamas incendiados por los manifestantes tras los enfrentamientos con las fuerzas de seguridad sirias, el 23 de marzo de 2011, en la ciudad sureña de Daraa, Siria. (Foto AP / Hussein Malla)

En el transcurso de la guerra, más de 120.000 personas han desaparecido de manera similar bajo detención del gobierno. Se sabe que miles de personas murieron bajo tortura implacable. Decenas de miles siguen desaparecidos.

Al-Amari emergió como un alma rota y atormentada. Pasó un mes recuperándose en la casa medio bombardeada de su familia, con su madre durmiendo a su lado para hacerle compañía.

Mientras tanto, estaban surgiendo grupos armados de oposición para luchar contra la represión. El hermano de Al-Amari se unió a uno.

Al-Amari volvió a tomar su cámara y cubrió las batallas. Dejó de lado la precaución y ya no ocultó su nombre. En todo el país, a medida que crecía la crueldad, también lo hacía la fiebre sectaria entre una rebelión musulmana mayoritariamente sunita y el estado de Assad centrado en su minoría alauita.

“Mi miedo se convirtió en despecho y odio. Odiaba a los chiítas, odiaba a los alauitas ”, dijo al-Amari.

Cuando cuatro de los primos de al-Amari en Damasco fueron detenidos, quedó claro que la familia pagaría el precio de sus actividades. Su padre lo abofeteó, enojado y asustado, y le dijo que era hora de que se fuera. Desde entonces no se ha sabido nada de los primos.

El 22 de diciembre de 2011, al-Amari abandonó Siria. Después de varios años en el Líbano, llegó a Turquía. A partir de ahí, se unió a la ola masiva de sirios y otros refugiados y migrantes que en 2015 por cientos de miles cruzaron en pequeñas embarcaciones en peligrosos viajes por mar desde Turquía a Grecia.

___

CÍRCULO COMPLETO

En su apogeo en 2013 y 2014, la rebelión controló la mayor parte de Siria al este del Éufrates, partes de la provincia de Daraa y gran parte del norte. Luchó por todas las ciudades importantes e incluso amenazó a Damasco desde el campo circundante.

Las fuerzas de Assad desataron ataques aéreos, bombas de barril devastadoras y ataques químicos. La marea cambió cuando sus aliados, Moscú y Teherán, intervinieron directamente, primero Irán con expertos militares y milicias chiítas aliadas, luego Rusia con sus aviones de combate.

Los asedios y las campañas militares contra ciudades y pueblos controlados por la oposición arrasaron barrios y sometieron a las poblaciones de hambre. Cuando el gobierno retomó la ciudad norteña de Alepo en 2016, destruyendo casi la mitad de ella, supuso el fin de la amenaza militar de la rebelión al gobierno de Assad.

En el noroeste, la oposición se limitó a un enclave cada vez más reducido centrado en la provincia de Idlib, dominado por militantes islámicos y que sobrevivió solo gracias a la protección turca.

En el sur, las fuerzas gubernamentales respaldadas por Rusia abrumaron la provincia de Daraa en agosto de 2018.

Mientras fue recapturado, Daraa estuvo lejos de ser controlado.

Se ha sometido a un acuerdo único mediado por Rusia, en parte debido a la presión de Israel, que no quiere milicias iraníes en su puerta, y de Jordania, que quiere mantener abiertos sus cruces fronterizos.

Soldados sirios revisan una ambulancia en la que un médico y dos paramédicos murieron en un ataque, según la televisión oficial siria, el 23 de marzo de 2011, en la ciudad sureña de Daraa, Siria. (Foto AP / Hussein Malla)

En partes de la provincia de Daraa, los combatientes rebeldes que aceptaron «reconciliarse» siguieron a cargo de la seguridad. Algunos se unieron al 5º Cuerpo, que técnicamente es parte del ejército sirio pero supervisado por Rusia. En estas áreas, las instituciones estatales y municipales han regresado, pero las fuerzas gubernamentales se mantuvieron al margen.

En otros lugares, las tropas rusas y gubernamentales están a cargo juntas en una autoridad gubernamental diluida. En el resto, el gobierno tiene el control absoluto y el ejército sirio y las milicias respaldadas por Irán se han desplegado.

La presencia organizada de la oposición da un margen para las protestas y un sentimiento antigubernamental abierto que es difícil de encontrar en otros lugares. Algunos rebeldes rechazaron el acuerdo con Rusia y están librando una insurgencia de bajo nivel.

Una serie de asesinatos, principalmente a manos de insurgentes, ha dejado más de 600 muertos desde junio de 2019, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos. Los muertos incluyen tropas gubernamentales, milicianos pro iraníes, rebeldes que firmaron los acuerdos con Rusia y alcaldes y trabajadores municipales considerados leales al gobierno.

La mezcla volátil pinta un posible escenario para el futuro cercano de Siria: una guerra que Assad puede dominar pero no ganar por completo, potencias extranjeras que intentan unir arreglos y una población todavía hirviendo de disidencia y ahogada en una crisis económica.

Para dar una apariencia de normalidad y aplacar a los partidarios extranjeros, Assad planea elecciones presidenciales este verano, en las que él es el único candidato.

Las fuerzas de Assad están demasiado exhaustas para hacer frente a otra revolución, dijo Hassan Alaswad, un destacado abogado activista de Daraa que huyó del país. Ahora en Alemania, sigue involucrado en actividades de oposición en Siria.

Esta foto de agosto de 2018 proporcionada por el activista de la oposición siria Ahmed al-Masalmeh, muestra una selfie de él tomada frente a la bandera revolucionaria siria, en Daraa, Siria. (Ahmed al-Masalmeh vía AP)

Entre la población de Daraa, «ya no existe el miedo», dijo Alaswad. En la ciudad de Tafas, un general ruso se reunió con notables locales y les preguntó si votarían por Assad en las próximas elecciones. Todos dijeron que no, llamándolo criminal de guerra.

Daraa ha sido testigo de frecuentes protestas masivas contra el gobierno e Irán, lo que refleja una creciente preocupación por la creciente influencia de Teherán. Las milicias respaldadas por Irán reclutan a hombres jóvenes atraídos por un salario estable. Según informes, familias leales al gobierno o combatientes respaldados por Irán se están asentando en aldeas del sur. Los comerciantes vinculados a Assad e Irán han explotado la indigencia en Daraa para comprar tierras, dijo al-Amari. Se dice que las milicias pro iraníes están alentando a los musulmanes sunitas locales a convertirse al chiísmo.

Aún así, el público también está agotado por el colapso de la economía en Siria. La inflación se dispara y hay pocos empleos. El comercio y la agricultura están destruidos y la infraestructura destruida.

«Los jóvenes que todavía están en Siria viven en la desesperación», dijo al-Masalmeh, quien huyó a Jordania en 2018 pero sigue involucrado con activistas en su país. «Invertiremos en la desesperación … para relanzar la revolución nuevamente».

___

EN EL EXILIO

Al-Amari ahora vive en Alemania, aprendiendo el idioma y esperando ir a la universidad. Da charlas sobre el conflicto de Siria y su experiencia con la tortura y trabaja documentando crímenes contra civiles.

Está disfrutando de su libertad en Alemania; tiene más libertad como refugiado que la mayoría de los que viven bajo los regímenes autoritarios del mundo árabe, señala.

Esta foto proporcionada por el activista de la oposición siria Nedal al-Amari lo muestra de pie frente a la Corte Penal Internacional en La Haya, Países Bajos, el 7 de junio de 2019 (Nedal al-Amari vía AP).

Esta foto proporcionada por el activista de la oposición siria Nedal al-Amari y tomada cerca de Colonia, Alemania, el 11 de marzo de 2021, muestra un tatuaje en el brazo de al-Amari con la fecha de la primera gran protesta en su ciudad natal de Daraa, Siria: 18 de marzo. (Nedal al-Amari vía AP)

Todavía lucha con su trauma. “A veces los recuerdos son tan duros, cuando recuerdo cómo fui torturado, odio todo lo que es alauita en la faz de la tierra”, dice, aunque también se dice a sí mismo que no todos los alauitas respaldaron a Assad. Le preocupan los «shabiha», o los leales al régimen, que viven entre los refugiados en Europa, a quienes los disidentes temen que los estén atacando.

Y está inextricablemente enredado con su hogar. Al-Amari no ha visto a su familia durante 10 años. Todavía rompe a llorar cuando habla de su hogar. Tatuada en su antebrazo está la fecha de las primeras protestas, el 18 de marzo.

«Estamos viviendo y no viviendo», dijo.

Origen: apnews.com